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Ciencia y Tecnología

¿Qué es la deriva continental y la teoría de tectónica de placas?

06/10/2023 IIGE - Darío Calderón Romero, Analista Técnico del Instituto de Investigación Geológico y Energético

Los bordes continentales parecen encajar unos con otros, este acoplamiento es más evidente cuando en su análisis se incluyen los márgenes continentales

Los bordes continentales parecen encajar unos con otros, este acoplamiento es más evidente cuando en su análisis se incluyen los márgenes continentales/ Foto: cortesía IIGE Los bordes continentales parecen encajar unos con otros, este acoplamiento es más evidente cuando en su análisis se incluyen los márgenes continentales/ Foto: cortesía IIGE

Los bordes continentales parecen encajar unos con otros, este acoplamiento es más evidente cuando en su análisis se incluyen los márgenes continentales/ Foto: cortesía IIGE

La curiosidad nos permite hacer observaciones sobre lo que ocurre a nuestro alrededor y tratar de entenderlo. En su búsqueda de conocimiento el ser humano formula hipótesis, las mismas que al ser respaldadas con datos científicos se convierten en teorías.

Al mirar por primera vez un mapamundi un niño puede notar cómo los bordes de Sudamérica y África parecen encajar perfectamente como piezas de un rompecabezas. Esta misma observación impulsó al alemán Alfred Wegener a proponer que en el pasado geológico existió un supercontinente denominado Pangea, el cual se separó en el transcurso del tiempo por efectos de lo que se denominó “Deriva Continental”.

Inicialmente esta teoría tuvo poca aceptación, especialmente porque se consideraba que era imposible obtener fuerzas capaces de mover continentes enteros; pero, utilizando conceptos como las Corrientes de Convección se pudo entender el comportamiento del manto sólido de la Tierra. Los principales elementos utilizados para justificar a la teoría de tectónica de placas fueron: el acoplamiento de los continentes, la distribución de fósiles, rocas y estructuras y la comparación de las zonas climáticas actuales.

Al presente se utilizan computadoras que permiten almacenar y manipular gran cantidad de datos, con los cuales se realizan modelos de la distribución de los continentes evaluando posibles configuraciones geométricas de las placas tectónicas, sin embargo, estos modelos muestran que cada vez que este rompecabezas gigante se termina de armar, el proceso se reinicia, el supercontinente creado vuelve a separarse en nuevas piezas con diferentes formas. Te invitamos a conocer más en el siguiente enlace: https://bit.ly/48MFQ4n

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