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Ciencia y Tecnología

Las Islas Galápagos: Procesos de formación y actividad histórica

08/02/2024 IIGE - Antonio Proaño; Analista Técnico IIG

Se han registrado actividad eruptiva al menos en ocho de las 13 islas grandes, contabilizando así más de 70 erupciones en los últimos 500 años

Las islas Galápagos son uno de los lugares con mayor actividad volcánica del Ecuador / Foto: IIGE

Las islas Galápagos son uno de los lugares con mayor actividad volcánica del Ecuador / Foto: IIGE

Quito- Galápagos es un archipiélago formado por 21 islas, islotes y rocas que se muestran sobre el mar, localizados en el océano Pacífico a 972 km de la costa de Ecuador. Las islas Galápagos o archipiélago de Galápagos está conformado por 13 islas grandes con una superficie mayor a 10 km², 9 islas medianas con una superficie de 1 km² a 10 km², 107 islotes de tamaño pequeño, además de varios promontorios rocosos de pocos metros cuadrados de extensión, distribuidos alrededor de la línea ecuatorial.

El origen de las islas Galápagos se dio, probablemente, entre los últimos 5 a 8 millones de años (Ma), gracias al punto caliente de Galápagos y al movimiento de la placa tectónica de Nazca hacia el este, lo que genera una migración de los centros volcánicos, mientras que el punto caliente permanecería estático con respecto a la placa. Los productos volcánicos de los cuales se han ido formando las islas Galápagos presentan características representativas de los magmas generados en zonas muy profundas de una pluma mantélica.

En las últimas décadas, se han clasificado a las islas Galápagos en distintas subprovincias, considerando sus características morfológicas, tipos de volcanes y periodo de actividad. Las islas Galápagos son uno de los lugares con mayor actividad volcánica del Ecuador, han registrado actividad eruptiva al menos en ocho de las 13 islas grandes, contabilizando así más de 70 erupciones en los últimos 500 años. La principal actividad es de tipo efusivo y consiste de flujos de lava basálticos, emitidos en erupciones fisurales, que en muchos casos han llegado directamente al mar.

El proceso de formación de las islas Galápagos, que se ha llevado a cabo desde hace millones de años, e inclusive hasta la actualidad, se lo puede evidenciar en los registros históricos de las erupciones de los últimos 500 años. Sin duda, las islas Galápagos son un destino único, tanto para

turistas como para profesionales que buscan profundizar sus conocimientos en las ramas de biología y ciencias de la tierra. Te invitamos a conocer más en el siguiente enlace: https://bit.ly/3UlicHe

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