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Provincia de Sucumbíos

Las palmeras caminantes, un espectáculo de la Amazonía ecuatoriana

14/02/2024 El Oriente - Redacción

El secreto detrás de este movimiento peculiar radica en sus raíces

Estas raíces, conocidas como “zancos”, pueden alcanzar hasta 25 metros de longitud / Foto: El Oriente Estas raíces, conocidas como “zancos”, pueden alcanzar hasta 25 metros de longitud / Foto: El Oriente

Estas raíces, conocidas como “zancos”, pueden alcanzar hasta 25 metros de longitud / Foto: El Oriente

Lago Agrio- La Amazonía ecuatoriana se revela como un escenario digno de una superproducción de ciencia ficción hollywoodense. Entre misteriosas cuevas, ciudades olvidadas, tribus que reducen cabezas y árboles que emprenden lentos pasos por el bosque, la selva amazónica ejerce un magnetismo irresistible sobre científicos y turistas, atraídos a contemplar este espectáculo.

Las palmeras que caminan son un fenómeno único que destaca la biodiversidad excepcional de esta región, donde la vida vegetal se adapta de maneras sorprendentes para sobrevivir en un entorno tan dinámico.

Las palmeras que caminan, científicamente conocidas como “Socratea exorrhiza” o palmeras caminantes, son un espectáculo impresionante en la selva amazónica ecuatoriana. Aunque el término “caminar” puede parecer exagerado, estas palmeras han desarrollado una estrategia única para desplazarse lentamente a lo largo del tiempo.

El secreto detrás de este movimiento peculiar radica en sus raíces. En lugar de tener un sistema radicular convencional, las palmeras caminantes poseen raíces que emergen de la base del tronco y se extienden horizontalmente por el suelo.

Estas raíces, conocidas como “zancos”, pueden alcanzar hasta 25 metros de longitud y están equipadas con pequeñas espinas que les permiten engancharse al suelo y proporcionar estabilidad. Sus raíces aéreas se mueven aproximadamente de 20 a 25 centímetros al año.

Este fenómeno de desplazamiento lento permite a las palmeras caminantes buscar luz solar, un recurso crucial en el denso dosel de la selva amazónica. A medida que las condiciones cambian, estas palmeras pueden moverse a lo largo de décadas, buscando constantemente la posición óptima para la fotosíntesis y la supervivencia.

Estos árboles se los puede encontrar en la Reserva de Cuyabeno, en el Parque Nacional Sumaco y en el Parque Nacional Yasuní, entre otros lugares de la región amazónica.

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