Medio Ambiente

Tres nuevas especies de ranas de cristal registra Ecuador, pero la deforestación y contaminación están arrasando con este tipo de anfibios

05/06/2020 El Universo

Una reciente investigación publicada en la revista académica Diversity revela datos inéditos sobre la evolución, historia natural, distribución y conservación de las 60 especies de ranas de cristal que habitan en Ecuador.

Foto: El Universo

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En el estudio se presentan tres nuevas especies para la ciencia: la rana de cristal de Coloma, nombrada en honor a Luis Coloma, especialista ecuatoriano en anfibios; la rana de cristal de Linda, dedicada a Linda Trueb, profesora de la Universidad de Kansas; y la rana de cristal de Humboldt, en celebración de los 250 años del natalicio de Alexander von Humboldt, naturalista y explorador alemán, apasionado de los Andes ecuatorianos.

Sin embargo, la investigación también revela que 10 especies de estos anfibios están críticamente amenazadas de extinción en el país, entre ellas la rana de cristal de Buckley (Centrolene buckleyi), que antes se podía encontrar a lo largo de la Sierra del país, incluso en Quito, pero que hoy sobrevive en algunos reductos de bosque en Carchi, Bolívar, Cotopaxi y Loja; o la rana de cristal gigante (Centrolene geckoideum), la más grande del mundo con hasta 80 mm, que no se ha visto en Ecuador desde veinte años.

Nuestro trabajo ha categorizado a 10 especies de ranas de cristal como críticamente amenazadas, principalmente por la deforestación y contaminación asociadas a la agricultura, palma africana, ganado y minería. Es por lo que, nuestra publicación propone nuevas áreas de conservación en el país", indica Juan Manuel Guayasamín, investigador del Laboratorio de Biología Evolutiva de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y primer autor del estudio.

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