Medio Ambiente

Guayusa, la hoja sagrada de la Amazonía

28/01/2019 El País - Jaime Giménez

Aunque su existencia ha sido documentada en estos cuatro países, su uso ritual por parte de los pueblos indígenas se ha dado principalmente en Ecuador

Foto: El País

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Mientras el resto del mundo apenas comienza a oír hablar de los beneficios de la guayusa, el pueblo indígena kichwa lleva siglos consumiéndola y venerándola por sus supuestas propiedades estimulantes y curativas, ahora en investigación

La guayusa es una planta originaria de la Alta Amazonía o Amazonía andina, una región que comprende partes de Ecuador, Colombia, Perú y Bolivia. Aunque su existencia ha sido documentada en estos cuatro países, su uso ritual por parte de los pueblos indígenas se ha dado principalmente en Ecuador, donde sus hojas sagradas se consumen en infusión desde hace más de mil años por sus propiedades energéticas, antioxidantes y antiinflamatorias.

Michael Uzendoski, antropólogo estadounidense residente en Ecuador desde hace 24 años, señala con su machete uno de los árboles de guayusa que ha plantado en su chacra. Uzendoski, casado con la indígena kichwa Felicia Calapucha, está preocupado por el auge de la popularidad de la guayusa en su país natal, donde florecen empresas que comercializan bebidas energéticas basadas en la planta amazónica. Mientras que para los kichwas es una planta sagrada, “para los gringos es solo un producto más”, lamenta.

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