Medio Ambiente

Tortugas Gigantes

Especie de tortuga gigante fue descubierta en Galápagos

11/03/2022 El Oriente - Redacción

La tortuga gigante conocida por su nombre científico, Chelonoidis chathamensis, y que habita en la Isla San Cristóbal, corresponde genéticamente a una especie diferente.

Especie de tortuga gigante fue descubierta en Galápagos / Foto: cortesía ministerio de Ambiente

Especie de tortuga gigante fue descubierta en Galápagos / Foto: cortesía ministerio de Ambiente

El ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica (MAATE) dio a conocer que se descubrió una especie de tortuga.

La tortuga gigante conocida por su nombre científico, Chelonoidis chathamensis, y que habita en la Isla San Cristóbal, corresponde genéticamente a una especie diferente, que se creía extinta desde inicios del siglo XX.

Este estudio lo llevo a cabo la Universidad de Newcastle, la Universidad de Yale, Galápagos Conservancy y otras instituciones, quienes, a través de una comparación de los análisis genéticos de las tortugas, pudieron realizar el hallazgo.

Estos estudios genéticos iniciaron en 1995 y a finales de 1999 ya se habían descrito todas las especies sobrevivientes. Luego se realizó el estudio de las especies extintas.

En base a estos resultados, los científicos concluyeron que las casi ocho mil tortugas que hoy existen en San Cristóbal podrían corresponder a un linaje completamente nuevo, aún no descrito. Así también, que el linaje descrito (C. chathamensis) con base a restos recolectados por la Academia de Ciencias de California en 1906, en cuevas de la parte alta de la isla, podría estar extinto y que en la isla habitaron las dos especies de tortugas conviviendo juntas.

Los investigadores siguen recuperando más ADN de lo que consideran la especie extinta para aclarar el estado de las tortugas y determinar cómo se relacionan estas dos especies (la actual y la extinta). Para ellos, el nombre Chelonoidis chathamensis debe asignarse a la especie desaparecida y el taxón vivo debe recibir un nuevo nombre.

 

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