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Pueblos Indígenas

Ungurahua, un tesoro nutricional en la selva amazónica

27/10/2023 El Oriente - Redacción

Su fruto es una joya culinaria y medicinal

Su fruto es una joya culinaria y medicinal/ Foto: cortesía Su fruto es una joya culinaria y medicinal/ Foto: cortesía

Su fruto es una joya culinaria y medicinal/ Foto: cortesía

En las profundidades de la selva amazónica, el ungurahui, conocido como ungurahua en Ecuador, se alza como un tesoro nutricional de incalculable valor. Esta palmera tropical ha captado la atención de expertos y comunidades locales debido a su fruto excepcionalmente nutritivo y versátil.

Los indígenas de la nacionalidad Aido Pai, también conocidos como Secoya, han integrado este tesoro en su estilo de vida. Estas comunidades a lo largo de los ríos Eno, Napo, Aguarico y Cuyabeno han descubierto en el Ungurahua una fuente inagotable de sustento y bienestar.

El fruto del ungurahua, de forma ovoide y cubierto por una cáscara rojo oscuro o negro violáceo al madurar, es una joya culinaria y medicinal. Su pulpa, rica en proteínas, lípidos y vitaminas, no solo se consume directamente, sino que también se utiliza en la preparación de bebidas refrescantes, helados y dulces con un delicioso sabor a chocolate.

Los indígenas han perfeccionado la elaboración de la tradicional chicha a partir del ungurahua cocinando y fermentando sus frutos para crear una bebida única.

Cada parte de esta palmera es aprovechada de manera ingeniosa. Las semillas se convierten en bisutería, mientras que las hojas y los tallos se utilizan en la construcción y la artesanía.

Pero su verdadero valor radica en su composición única. El aceite del ungurahua, similar al aceite de oliva en términos de ácidos grasos saturados e insaturados, es un poderoso antioxidante. Rico en compuestos fenólicos como procianidinas y antocianinas, este aceite no solo protege el sistema cardiovascular, sino que también combate las inflamaciones y previene enfermedades como el cáncer y las cataratas.

Además de sus propiedades antioxidantes, el ungurahua también es un aliado para la belleza. Su contenido de ácido omega 9 lo convierte en un revitalizador para el cabello y la piel, y ha encontrado su camino en la industria cosmética, siendo parte fundamental de jabones y cremas hidratantes.

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