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Salud

¿Por qué las personas más longevas del Ecuador habitan en el sur?

19/10/2023 El Oriente - Redacción

Según el Censo 2022, en Ecuador hay 2.738 personas mayores de 100 años

¿Por qué las personas más longevas del Ecuador habitan en el sur? / Foto Cortesía ¿Por qué las personas más longevas del Ecuador habitan en el sur? / Foto Cortesía

¿Por qué las personas más longevas del Ecuador habitan en el sur? / Foto Cortesía

El último Censo de Población y Vivienda 2022 de Ecuador ha revelado un dato sorprendente: el país cuenta con 2,738 personas que han alcanzado la asombrosa edad de 100 años o más. Esto representa apenas un pequeño 0.016 % de la población total del país, pero ¿qué hay detrás de este notable fenómeno y dónde se concentran estos longevos?

Según el informe, la mayoría de estos centenarios se encuentran en el sur del país, en las provincias de Morona Santiago, Zamora Chinchipe y Loja.

¿Qué les permite a estas personas alargar sus vidas y disfrutar de una longevidad inusual?

Un factor crucial es la genética. Se ha descubierto que aproximadamente 30 genes podrían estar involucrados en el proceso de envejecimiento y determinar la duración de la vida. Se ha observado que un gen llamado bcat-1, que regula el ritmo del metabolismo celular, juega un papel importante en la determinación de la longevidad.

Además, ciertos genes en las zonas teloméricas de los cromosomas también están relacionados con vivir más tiempo; estas zonas se mantienen más estables en las personas longevas, mientras que en aquellos que no lo son, tienden a disminuir con el tiempo.

Pero la genética es solo una parte de la historia. La longevidad también está vinculada a un estilo de vida saludable, acceso a atención médica de calidad, estabilidad económica y un fuerte apoyo social.

En Ecuador, un ejemplo destacado de longevidad se encuentra en el Valle Sagrado de Vilcabamba, una región situada en la provincia de Loja. Vilcabamba ha sido apodada como “Isla de inmunidad para las enfermedades del corazón” y “Centro mundial de Curiosidad Médica y Periodística”, debido a la notable cantidad de personas centenarias que habitan allí.

En última instancia, la longevidad es el resultado de una interacción compleja entre factores genéticos y ambientales. Estos elementos se entrelazan para crear un ambiente propicio para una vida larga y saludable.

A medida que se continúa investigando y comprendiendo mejor los secretos de la longevidad, estas historias de personas centenarias en Ecuador nos inspiran y nos recuerdan la importancia de cuidar tanto de nuestros genes como de nuestro entorno para vivir plenamente.

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